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遵守IMO限硫令時要謹慎注意法律風險

發布日期: 2019-12-16 來源:航運界

即將于2020年1月1日生效的國際海事組織(“IMO”)低硫油限令,預計可能會引發在船東、承租人和船用燃料供應商之間由于供應和使用低硫油而產生大量的爭議和糾紛。英國希德律師行香港辦公室法務總監兼國際航運公會中國辦事處首席代表劉洋律師表示,在準備迎接限硫令“靴子落地”之時,航運業對在實際操作和合同風險中面臨的挑戰感到擔憂。

作為船東和船舶營運人,當然有責任遵守新的燃油含硫量規定,而他們所營運的船舶將會是各國海事監管當局依據MARPOL(防止船舶污染國際公約)強制執行該項新規的目標。如果船舶沒有安裝洗滌器,那么船東為了確保合規,則可能面對很多現實且復雜的技術性問題,例如合規燃料油的供應是否足夠、如何進行油艙及各類管道的清洗,如何隔離不同等級的燃油,以及如何進行燃油相容性測試等問題。

在合同履行方面,船東往往希望通過期租合同條款的約定,將供應合規燃油的責任轉嫁給承租人。但可以預料,如果在燃油供應之后,發現硫含量略高于0.50%這一IMO設定的絕對限額,那么勢必會引發租約項下的爭議,繼而也會引發承租人和燃油供應商在之間的糾紛。

目前,尚沒有一個海事監督機構對輕微違反硫量上限的情況作出任何規定或提出任何指導意見。每個國家的海事監管機構都能夠制定并執行自己的規定,這將導致對相關違規行為的處罰參差不齊。

劉洋律師強調,對2020年1月1日之后履行的租船合約相關條款進行謹慎草擬和審視是極為重要的。他表示:“針對低硫油合規而引發的租約或燃油供應合同爭議,預計將會給全球海事律師帶來一場‘完美風暴’”。

例如,當承租人明明合理謹慎地訂購了認為合規的燃油,但經過測試卻發現硫含量僅僅略高于0.50%上限,那么在這種情況下到底是誰來承擔由于燃油不合規而導致的責任呢?

"作為海事律師都清楚,燃油質量爭議通常是在船東和期租承租人,以及期租承租人作為訂購方和燃油供應商之間出現。此類爭議的核心爭議往往是,不合規燃油到底是由于供應的燃油本身質量有問題,還是由于供應到船上之后,由于船舶操作本身導致的燃油不合規。”

顯然,限硫令給這一爭議又添加了一層復雜性。劉洋律師舉例說,“如果海事監管機構決定船舶必須卸載不合規燃油,那么誰應該承擔卸載及處理不合規燃油的費用?可以預料,船東、承租人和燃油供應商將會更加關注燃油在供應至船上之后的處理情況,例如之前含高硫燃油殘留物的油箱和油管是如何清洗的,日用燃油系統的吹掃工作是如何進行的等等。此外,MARPOL樣本與商業樣品之間的潛在差距問題也將更加突出。船東將因MARPOL樣本不合規而被罰款。但與此同時,合約糾紛則可能更側重于商業樣本是否合規,并圍繞適用的誤差幅度進行爭論,因為承租人和燃油供應商則會試圖證明他們供應的燃油符合相關標準。”

劉洋律師強烈建議,期租合約和燃油供應合同應包含措辭謹慎的條款,以對燃油規格、取樣方式,以及由于進行檢驗和對不合規燃油進行卸載所花費的時間等問題,進行明確規定。

劉洋律師總結說,“自從IMO海洋環境保護委員會第70次會議在2016年10月正式出臺全球限硫令開始,全球航運業已經為迎接這一天的到來做了大量準備工作。但是,在遠離主要燃油供應樞紐的合規燃料是否可以充足供應市場需求,以及如何實施低硫油上限等方面,還存在很大的不確定性。雖然很多風險可以通過合同約定和船上程序進行管控,但一旦發生糾紛,這些風險將會更加復雜。”

編輯:寧波航運交易所(Ningbo Shipping Exchange,www.752599.live








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